Nihonbashi Sembikiya-Sohonten

Nihonbashi Sembikiya-Sohonten

Nihonbashi Sembikiya-Sohonten

La « richesse unique » que les fruits confèrent à la vie

Le Japon est un « pays de fruits » comme il en existe peu dans le monde : n’a-t-on pas coutume, dans cette culture particulière qui lui est propre, d’offrir à autrui des fruits ?
À chaque saison apparaissent différents types de fruits, et il existe d’ailleurs de nombreuses variétés tout au long de l’année. Leur grande caractéristique, c’est d’être cultivés non seulement pour leur saveur, mais aussi pour leur apparence et leur forme.

L’enseigne Sembikiya-Sohonten propose des fruits soigneusement sélectionnés. Fondée en 1834 (5e année de l’ère Tempo), cette société avait alors ouvert un magasin de fruits bon marché dans le quartier de Fukiyacho (actuel Ningyocho, à Nihonbashi).
Son propriétaire était Benzo Oshima, un samouraï du pays de Musashi. L’homme tenait jusqu’alors un dojo spécialisé dans l’art du combat à la lance, mais avec la chute du shogunat des Tokugawa, il voulut établir un commerce répondant aux besoins de l’époque nouvelle. La devanture de sa boutique présentait des fruits et des légumes récoltés dans le pays de Musashi. Et fraîchement arrivés à Edo par voie fluviale.

Au cours de l’ère Meiji (1868-1912) furent mis en rayon des fruits secs importés de l’étranger, des conserves et des liqueurs. En été, on commença aussi à y vendre de la glace pilée au sirop. Un salon de fruits ouvrit parallèlement ses portes et la boutique, désormais ornée de vitraux, finit par devenir au début de l’ère Showa (1926-1989) l’endroit dont tout le monde rêvait.

Aujourd’hui encore, à l’ère Reiwa, l’approche commerciale de Sembikiya-Sohonten n’a pas changé : comment fournir à la clientèle des produits frais dans les meilleures conditions possibles ? Comment incorporer les tendances du moment tout en préservant la tradition ?
En plus des ventes en boutique, l’enseigne a récemment ajouté à ses services le commerce en ligne. Avec ses producteurs, elle multiplie également les efforts pour préserver toute la richesse du goût de ses fruits et légumes, non seulement dans leurs saveurs sucrées, mais aussi dans leur acidité ou leur aigreur.
Enrichir la vie de chacun par les bienfaits des fruits, tout comme les bienfaits de la nature ont enrichi les fruits : une philosophie au cœur de sa volonté de bâtir la confiance et offrir à ses visiteurs « une richesse unique ».

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